Qu’est-ce que la thérapie laser à faible dose ?

La thérapie au laser à faible dose est une forme sûre de traitement lumière/chaleur à l’étude pour une variété d’indications de santé. Elle est utilisée pour traiter les formes génétiques de la perte de cheveux commune chez les hommes et les femmes, l’alopécie androgénétique ou la calvitie.

La thérapie au laser de bas niveau est également appelée thérapie à la lumière rouge, laser froid, laser doux, biostimulation et photobiomodulation.

La calvitie

L’alopécie androgénétique peut toucher jusqu’à 70 % des hommes (calvitie masculine) et 40 % des femmes (calvitie féminine) à un moment donné de leur vie. Alors que les hommes présentent généralement un modèle d’alopécie distinctif impliquant une récession de la ligne des cheveux et une calvitie du sommet, les femmes présentent normalement un amincissement diffus des cheveux sur le dessus de leur cuir chevelu. Pour les hommes comme pour les femmes, la perte des cheveux est une expérience frustrante.

Le traitement standard actuel de la calvitie est la thérapie au minoxidil et au finastéride, avec la transplantation de cheveux comme option chirurgicale. Cependant, le traitement au laser de faible intensité pour la perte de cheveux est maintenant aussi promu comme une alternative sûre ou un traitement supplémentaire.

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Thérapie au laser à faible intensité pour la calvitie

La thérapie au laser utilisée pour le traitement de la perte de cheveux dépend d’appareils qui émettent une lumière pouvant pénétrer le cuir chevelu. Des lasers à excimère (308 nm), à hélium-néon (632,8 nm) et à fraction de verre erbium (1550 nm) ont été utilisés. La thérapie au laser à faible intensité (LLLT) utilise des dispositifs munis de diodes qui émettent de la lumière rouge (longueur d’onde 630-670 nanomètres) ou des rayons infrarouges, disponibles sous forme de :

  • hottes de salon ou panneaux de plafond
  • capots ou coiffes
  • des appareils portatifs.

Le système de croissance capillaire iRestore avec diodes rouges et laser infrarouge a été autorisé à la commercialisation  en 2016. Il s’agit d’une coiffe indiquée pour favoriser la croissance des cheveux chez les femmes atteintes d’alopécie androgénétique qui ont les classifications Ludwig-Savin de I- II, les hommes qui ont les classifications Norwood-Hamilton de lla- V et pour les deux, la classification Fitzpatrick des phototypes de peau I à IV.

Qui sont les meilleurs candidats pour la thérapie au laser de bas niveau pour la perte de cheveux ?

La thérapie au laser de bas niveau est destinée aux hommes et aux femmes qui ont des cheveux clairsemés ou une calvitie causée par une condition héréditaire.

Les médecins utilisent un système connu sous le nom de classification Norwood-Hamilton (hommes) et l’échelle Ludwig-Savin (femmes) pour décrire le degré de perte de cheveux. La thérapie au laser de bas niveau est destinée à favoriser la croissance des cheveux chez les hommes qui ont les classifications Norwood-Hamilton de IIa à V et chez les femmes qui ont les schémas de perte de cheveux Ludwig (Savin) I-4, II-1, II-2 ou frontaux et qui ont les phototypes de peau Fitzpatrick I à IV.

Comment la thérapie capillaire au laser est-elle censée fonctionner ?

Le cycle de croissance des cheveux comprend trois phases : la croissance (phase anagène), le repos (phase télogène) et la chute (phase catagène). La chute des cheveux dans l’alopécie androgénétique dépend d’un dérivé de la testostérone présent dans la peau, la dihydrotestostérone (DHT). On croit que la thérapie au laser de faible niveau augmente le flux sanguin dans le cuir chevelu et stimule le métabolisme des follicules catagènes ou télogènes, ce qui entraîne la production de cheveux anagènes. En théorie :

  • Les photons de la lumière agissent sur la cytochrome C oxydase conduisant à la production d’adénosine triphosphate (ATP). Celle-ci est convertie en AMP cyclique dans les cellules du follicule pileux, libérant ainsi de l’énergie et stimulant les processus métaboliques nécessaires à la croissance du cheveu.
  • La libération d’oxyde nitrique par les cellules entraîne une vascularisation accrue du cuir chevelu en distribuant les nutriments et l’oxygène aux racines des cheveux.
  • L’accumulation excessive de DHT est évitée.

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Quelles sont les preuves cliniques de l’efficacité de la thérapie capillaire au laser ?

Les médecins ont des opinions différentes sur l’efficacité de la thérapie au laser de faible intensité. Alors que certains médecins rejettent complètement son utilisation, d’autres croient que la thérapie au laser de faible intensité peut être bénéfique pour certains hommes et femmes souffrant d’alopécie androgénique (calvitie génétique). Il a également été suggéré qu’elle peut aider le processus de guérison postopératoire des plaies d’un patient ayant subi une greffe de cheveux et accélérer la croissance des cheveux.

Les résultats d’un essai multicentrique randomisé, à double insu et contrôlé par un faux dispositif ont montré que 110 hommes atteints d’alopécie androgénique de classe IIa-V de Norwood-Hamilton ont présenté une augmentation significativement plus importante de la densité capillaire terminale moyenne par rapport aux sujets du groupe du faux dispositif après 26 semaines de traitement par le peigne à lumière laser (p < 0,0001)[1].
Des macrophotographies du cuir chevelu ont été prises de tous les sujets au début et à la fin de l’essai et un logiciel sophistiqué de comptage des cheveux a été utilisé pour déterminer le nombre de cheveux de taille normale qui ont poussé à la suite de l’utilisation de l’un ou l’autre des appareils.
La croissance des cheveux chez les sujets qui ont utilisé la thérapie au laser a augmenté en moyenne de 19 poils de taille normale par centimètre carré, alors qu’elle a diminué en moyenne de 7 poils de taille normale par centimètre carré chez ceux qui ont utilisé l’appareil placebo.
Conformément à cette preuve de l’efficacité primaire, des améliorations significatives de la repousse globale des poils ont été démontrées en termes d’évaluation subjective des patients (p < 0,015) à 26 semaines par rapport à la ligne de base.
Les sujets traités présentaient également des caractéristiques de cheveux plus favorables, comme des cheveux plus épais, plus brillants et plus faciles à coiffer, comparativement à ceux qui utilisaient le dispositif placebo.
Aucune amélioration statistique n’a été notée dans l’évaluation globale des chercheurs.
Des résultats similaires ont été signalés dans une étude contrôlée par dispositif à double insu chez des femmes atteintes d’alopécie androgénique. [2]
Dans une deuxième étude portant sur 103 hommes et 122 femmes atteints d’alopécie de modèle qui a terminé l’étude, on a signalé que le HairMax® LaserComb (avec 12, 9 et 7 faisceaux) a entraîné une augmentation de la densité capillaire terminale par rapport à des sujets similaires traités avec un dispositif fictif

Cependant, les essais publiés sur la lumière laser de faible niveau ont été critiqués comme n’étant pas indépendants et l’ensemble des rapports individuels sur l’utilisation de ces dispositifs semble décevant.

Avantages de la thérapie laser pour la perte de cheveux

La thérapie au laser à bas niveau peut être utilisée aussi bien chez les hommes que chez les femmes

  • Aucun effet indésirable n’a été signalé
  • Il est propre et indolore
  • La thérapie capillaire au laser de bas niveau est relativement peu coûteuse
  • Il nécessite un minimum de temps
  • Certains appareils de thérapie laser de bas niveau sont portables
  • Des poils peuvent pousser sur le dessus de la tête/couronne et le long de la ligne des cheveux du front
  • Une amélioration est signalée chez au moins certains utilisateurs après 12 à 26 semaines d’utilisation, avec une chute de cheveux réduite et une croissance de cheveux notable.

Comment est administrée la thérapie capillaire au laser de bas niveau ?

La thérapie capillaire au laser peut être administrée dans un salon par des professionnels formés à son administration, ou à domicile.

Deux à trois traitements par semaine sont généralement recommandés et consistent en une exposition du cuir chevelu à des diodes électroluminescentes pendant 8 à 15 minutes sous un bonnet ou une casquette ou à l’aide d’un peigne ou d’une brosse à main.

Le traitement du cuir chevelu et les massages qui favorisent la circulation sanguine peuvent également être utilisés dans le cadre du programme.

Les propriétaires de services de thérapie au laser de bas niveau parlent de l’importance de la régularité, qui comprend des rendez-vous fréquents (deux fois par semaine, plus ou moins) sur une longue durée (généralement un an).

Mises en garde et précautions

La thérapie au laser ne doit pas être utilisée en même temps que des médicaments ou des produits photosensibilisants